حجم الخط:
تحديث في: الجمعة، 14 ديسمبر 2018
قضايا التنمية

سباق نحو القاع؟ الهند خطط عميق في معادن قاع البحار

المحتوى حسب: صوت أمريكا

تشينا -

في 1870 Jules Verne الكلاسيكية "20,000 Leagues Under the Sea" ، تنبأ المستكشف تحت الماء النقيب نيمو بتعدين سطح المعدن من مكافآت المحيط - الزنك والحديد والفضة والذهب.

الهند تحاول اللحاق بهذا الأمر فقط الآن ، حيث تستعد لاستخراج الكنوز في الأسفل ، بهدف تعزيز اقتصادها.

إن أرضية بحار العالم مبعثرة مع أسِرَّة كبيرة من العقيدات المتعددة الفلزات على شكل بطاطس سوداء تشمل النحاس والنيكل والكوبالت والمنغنيز والحديد والعناصر الأرضية النادرة.

هذه الأشياء الطبيعية هي المفتاح لجعل الأدوات الحديثة ، من الهواتف الذكية وأجهزة الكمبيوتر المحمولة لأجهزة ضبط نبضات القلب والسيارات الهجينة والألواح الشمسية.

وبينما تعمل التكنولوجيا المتوسعة والبنية التحتية على زيادة الطلب العالمي على هذه الموارد - التي تتناقص إمداداتها بسرعة على اليابسة - فإن المزيد والمزيد من البلدان ، بما في ذلك شركات التصنيع الهند والصين ، تتطلع إلى المحيط.

وقال جيدوغو اناندا راماداس رئيس مشروع التعدين في أعماق البحار بالمعهد الوطني لتكنولوجيا المحيطات في مدينة شيناي الجنوبية "يجب أن نعتمد على موارد المحيطات عاجلا أو آجلا ... لا توجد طريقة أخرى."

وقال لمؤسسة طومسون رويترز "من أجل مستقبل البشرية ... المحيط هو الأمل الوحيد."

الهند ، ثالث أكبر اقتصاد في آسيا ، تمضي قدماً بكامل طاقتها تحسباً للسلطة الدولية لقاع البحار (ISA) - وهي هيئة تابعة للأمم المتحدة تشرف على التعدين في أعالي البحار - تعطي الضوء الأخضر للاستغلال التجاري.

يبدو أن الكابتن نيمو قد حصل على شيء خاطئ ، لكن التأكيد على معادن أعماق البحار "سيكون من السهل استغلاله".

وتعتزم الحكومة الهندية خلال العقد المقبل ضخ ما يزيد عن مليار دولار أمريكي لتطوير واختبار تقنيات في أعماق البحار مثل آلات الزحف تحت الماء والغواصات التي يقودها الإنسان ، وفقا لوزارة علوم الأرض.

إذا نجحت ، ستتمكن المعدات من الوصول إلى أعماق تصل إلى 6 كم (3.7 miles) ، حيث يمكن أن تكون المعادن 15 مرات أكثر تركيزًا من رواسب الأراضي.

يسمح نظام ISA للهند باستكشاف منطقة في المحيط الهندي من الكيلومترات المربعة 75,000 (حول 29,000 square miles) ، تساوي تقريباً 2 في المئة من حجم البلد.

القمر والمريخ ... والمحيط

ما كان يعتقد في السابق أنه مكلف وصعب للغاية ، يمكن أن يبدأ التعدين البحري على نطاق صناعي في وقت مبكر مثل 2019.

قال تقرير للشركة إن شركة نوتيلوس مينيرالز الكندية تسير على الطريق الصحيح لتصبح أول شركة تبدأ عملياتها ، والتي تعتزم إطلاقها بالقرب من جزيرة بابوا غينيا الجديدة الواقعة في المحيط الهادي.

جميع الدول في المرحلة التجريبية أو الاستكشافية ، ولا يزال معيار التدقيق الدولي يضيق شروط التنظيم والامتيازات الخاصة بالتعدين التجاري.

وقد أثار هذا الاحتمال الهند ، التي تعتمد بشدة على الصين ، أكبر منتج للعناصر في العالم.

تقدم الصين حوالي 90 في المئة من الأتربة النادرة ، والتي تستخدم في صناعة الطيران والدفاع.

ولديها أربعة من تراخيص 29 التي تمنحها ISA ، وتسيطر بكين على المزيد من مناطق الاستكشاف في أعالي البحار مقارنة بأي دولة أخرى ، وفقاً للوكالة الحكومية الدولية التي تتخذ من جامايكا مقراً لها.

ويقول الخبراء إن الهند تهتم أكثر بالنحاس والنيكل والكوبالت ، حيث أنها تزيد من توليد الطاقة النظيفة.

يستخدم الكوبالت ، الذي يتم إنتاجه أيضًا في جمهورية الكونغو الديمقراطية ، لصنع بطاريات يمكنها تخزين الطاقة من المصادر المتجددة ، بما في ذلك الطاقة الشمسية وطاقة الرياح.

وقال راماداس الذي يعمل فريقه على التعدين التجريبي على عمق 5,500 من 2022 "هذه المعادن غير متوفرة على نطاق واسع في الهند ، لذا فهي ذات أهمية استراتيجية".

وأضاف أن هدف الهند هو الاعتماد على الذات في المعادن ، وأنه "ليس في سباق مع أي شخص".

"نحن نستكشف المريخ ، نحن نستكشف القمر ، لماذا لا نستكشف محيطاتنا؟" هو قال.

"الحدود النهائية"

ويحذر الخبراء من أنه في غياب ميثاق دولي واضح ، فإن عمليات التعدين في أعماق البحار قد تتسبب في ضرر لا يمكن إصلاحه في بيئة قليلة مفهومة.

ويخشى عالم البيئة الهندي ريتشارد ماهاباترا من أن اللاعبين من القطاع الخاص قد يقرعون ب "نهاية المطاف" ، التي قال إنها تم استكشافها في 0.0001 فقط.

وقال ماهاباترا ، مدير تحرير العلوم والبيئة في نيودلهي ، إن قاع البحر موطن لبيئة فريدة حيث تطورت مستعمرات الكائنات والمخلوقات على مدى ملايين السنين ، وخالية من التيارات البرية ، وأشعة الشمس ، والاهتزازات ، والضوضاء التي قد يجلبها التعدين. مجلة داون تو ايرث.

وفقا لدراسة 2017 التي أجراها المركز الوطني لعلوم المحيطات في بريطانيا ، أظهرت تجارب التعدين في سبعة مواقع في المحيط الهادئ أن كمية الحياة البحرية وتنوعها قد انخفضت "في كثير من الأحيان ولفترة طويلة".

وقال ماهاباترا إن أعمدة الرواسب والاضطرابات الناجمة عن التعدين يمكن أن تقضي على موائل الشعاب المرجانية والأسماك التي تنمو ببطء.

يمكن أن يكون لها أيضا تأثيرات طويلة المدى على كيفية تنظيم المحيط ، الذي يمتص ثاني أكسيد الكربون والحرارة ، وينظم مناخ العالم.

وفي حين أن اتفاقية الأمم المتحدة لقانون البحار (1982) بشأن قانون البحار (UNCLOS) تتضمن بالفعل تنظيم الأنشطة المتعلقة بالمعادن ، إلا أن خبراء البيئة يقولون إن القواعد ليست جيدة بما فيه الكفاية.

وحثت ماهاباترا البلدان على وضع مصالحها الخاصة جانبا في الموافقة على إطار عمل ISA الجديد ، نظرا للأضرار التي ألحقها البشر بالفعل بجو الكوكب والأرض والمياه السطحية.

وقال "سيكون التعدين في أعماق البحار تجارة خالصة ، لكن هناك حالات معينة لا يمكنك فيها جني الأرباح قبل الناس". "لا ينبغي لنا أن نندفع ، وإلا فإننا سنتجه نحو كارثة أخرى (الضرر البيئي)."

تكنولوجيا صديقة البحرية؟

يرجع تاريخ برنامج استكشاف المحيطات العميقة في الهند إلى أكثر من عقدين ، حيث يقوم بمسح قاع البحر واختبار الآثار البيئية ، وفقًا للمعهد الوطني لعلم المحيطات (NIO) في ولاية غوا الغربية.

وقال NH Khadge ، من منظمة NIO ، إن المبادئ التوجيهية المقبلة للرابطة ، والتي ستوقع عليها الدول الأعضاء في 168 ، تتطلب من المقاولين "التخطيط للحد الأدنى من الاضطراب" في قاع البحر.

وقال ب. ك. ثاكور ، وهو عالم بارز في وزارة علوم الأرض في نيودلهي ، مقارنة بعمليات استخراج الأراضي ، إن عمليات قاع البحر ستكون أقل من شرور.

وأشار إلى أن رواسب التعدين تحت الماء ستحل وتعيد التوطين ولن يكون هناك أي انبعاثات كربونية على عكس الأرض.

وأضاف "لن تكون هناك حاجة لبناء طرق أو بنية تحتية أو ... نقل المجتمعات - لا شيء كبير كما نراه على الأرض".

لكن بعض الخبراء حذروا من أن بعض التعديلات الطفيفة يمكن أن تسبب ضررا كبيرا للموائل البحرية والمخلوقات البحرية.

وقال دانييل جونز ، مؤلف تقرير الشركة الوطنية للنفط: "من المرجح أن يكون تعدين موارد العقيدات في قاع البحر مدمراً للغاية في المنطقة الملغومة ، مع تأثيرات طويلة الأمد".

وقال راماداس من NIOT إن الحد من أثر التعدين في الهند يشكل تحديا ، مضيفا أن تكنولوجيتها ستكون "صديقة للبيئة" قدر الإمكان.

وهو يعتقد أن الخطة لا تقتصر على جمع العقيدات المعدنية بدلاً من الحفر في قاع البحر ، ولن يتم تدمير النباتات والحيوانات.

ولكن سيكون هناك بعض الاضطراب ، اعترف. وقال "لا يمكننا تجنب ذلك".

تواصل معنا مع الولايات المتحدة

اشترك في نشرتنا الإخبارية